La derrota de Napoleón

05/02/2010 at 12:24 Deja un comentario

La batalla  de Waterloo resultò ser la última gran batalla de Napoleón Bonaparte. En la cima del poder político y militar desde 1810, en la primavera de 1814 el emperador estaba librando ya demasiadas batallas y tenía muchos frentes abiertos, tal vez demasiados.Las fuerzas aliadas de Gran Bretaña, Prusia, los Países Bajos y Bélgica se propusieron hacer todo lo posible por vencer a Napoleón, hasta que por fin pudieron tomar París el 31 de marzo de 1814. Aún así, a pesar de caer la capital francesa bajo el control de las fuerzas aliadas, Napoleón se negó terminantemente a aceptar la derrota. Tan sólo y unicamente la negativa de sus generales a respetarle y obedecerle podría hacerle entrar en razòn. El 4 de abril, Napoleón dimitió oficialmente de su cargo de Emperador de Francia. Las fuerzas aliadas resolvieron desterrarlo a la pequeña isla de Elba, en la costa toscana. Napoleón ya no gobernaba un imperio europeo, ahora Napoleón sólo gobernaba los ciento veinte kilómetros cuadrados de aquel terreno desapacible. Los aliados establecieron rápidamente la monarquía borbónica, declarando a Luis XVIII, rey de Francia. Las fuerzas aliadas se reunieron en el Congreso de Viena en noviembre de 1814 para decidir la mejor manera de dividirse los territorios ocupados por Napoleón. Mientras que las potencias europeas luchaban entre sì por estos territorios, Napoleón recibía persistentes informes de que el pueblo francés estaba disgustado con la nueva monarquía restituida. Por tanto, el 1 de marzo de 1815, Napoleón huyò de la isla de Elba, y desembarcó en el puerto de Cannes, en la costa mediterránea, con no pocos incondicionales. Los soldados que fueron consignados por el rey Luis XVIII para detener a Napoleón, desertaron y se unierón al antiguo emperador. Luis XVIII y los aliados declararon proscrito a Napoleón.Los aliados tenían previsto invadir Francia en el mes de julio de 1815. Las tropas británicas y prusianas estacionadas en Bélgica fueron las responsables de mantener a Napoleón aún en Francia. El ejército británico estaba comandado por el Duque de Wellington, y el prusiano por Gebhard Lebercht von Blucher.El 16 de junio las tropas de Napoleón derrotaron a los prusianos en Ligny. Napoleón sólo contaba con setenta y cuatro mil hombres. Sin embargo, confiaba en su Guardia Imperial, que llevaba once años sin ser derrotada.Fue precisamente la Guardia Imperial la que se colocó sobre la cima del campo de batalla en Waterloo. Suplicó asilo en Gran Bretaña, pero los ingleses se negaron, y desterraron a Napoleón a Santa Elena, una isla remota a cientos de kilómetros de la costa de África. Había entre prusianos y británicos disputas políticas lo que les hacía actuar por separado, lo que alentó a Napoleón a sorprenderlos en forma aislada, e impedir comunicación entre ambas fuerzas aliadas. La izquierda, a cargo del mariscal Michel Ney, mientras al frente, Napoleón se dirigía a atacar a los prusianos, situados en Charleroy. Luego, el plan proseguía con las unión de las fuerzas para entrar juntas en Bruselas.Al frente de algo más de 60.000 soldados, se dirigió Napoleón a un enfrentamiento con Blücher, al que obligó a replegarse hacia Wavre, tras la batalla de Ligny. El general Ney partió hacia Bruselas, donde estaba Wellington, produciéndose el enfrentamiento en Quatre Bras, donde los franceses fueron repelidos hacia Frasnes. Napoleón reunía algo más de setenta mil soldados frente al doble que poseían los aliados.Napoleón intentó distraer a las tropas prusianas descargando su artillería contra el castillo fortificado de Hougomount, con el objetivo de desarmar sus posiciones, pero Wellington, adivinó la intención, y atacó a las tropas napoleónicas que debieron hacer intervenir a su reserva.Cuando los jinetes Napoleón, al mando de dÉrlon, se dirigieron hacia la parte oriental de La-Haye-Sainte, fueron detenidos y obligados a huir por la infantería de los ingleses.La artillería francesa se descargó contra el blanco enemigo, que se ocultó aprovechando lo alto del terreno, y convenció a los franceses de que se habían retirado. Ney envió a su infantería para avanzar, pero fueron literalmente exterminados.La Guardia Nacional intentó vencer a Wellington tras tomar La Haye Sainte, pero los británicos al mando de Maitland, impidieron el avance francés, revitalizando el poder de Wellington.Cuando el día finalizaba, los franceses comprendieron la inminencia de la derrota, y en un ataque desesperado intentaron vencer a los británicos en la zona situada entre Hougoumont y La-Haye-Sainte, con funesto desenlace para las tropas de Napoleón, que finalizaron de ese modo con sus sueños imperialistas. La derivación inmediata fue el desvanecimiento de la figura de Napoleón y su imperio, y la hegemonía de las potencias aliadas tras el Congreso de Viena, ansiosas de reestablecer el antiguo régimen del despotismo monárquico y desafiar toda idea liberal. Gran Bretaña, Rusia, Prusia, Austria y Francia, que había logrado reponer en el trono a Luis XVIII, se fortalecieron entre las potencias europeas. Napoleón fue exilado nuevamente a la isla de Santa Elena, pero sus ideas liberales renacerían un tiempo después.En este período también surgió, a partir de los resuelto en el Congreso de Viena, la Confederación Alemana, formada por treinta y nueve estados, estimulada por las ideas de Metternich, donde entre otros, Prusia, Baviera, Sajonia, Hannover y Wurttemberg, se unieron al imperio austríaco, y bajo el dominio de su poder. Sus ideas, tanto políticas como militares, y otros principios de la Revolución Francesa, emigraron a Europa occidental y otros puntos del mundo.

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